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Comment la mort est-elle établie ?

Les donneurs en état de mort cérébrale (en anglais Donor after Brain Death, DBD) sont des personnes dont le cerveau n’est plus irrigué suite à un événement dramatique ou souffre d’une carence en oxygène et n’est donc plus en mesure de fonctionner. Les principales causes de l’état de mort cérébrale sont une hémorragie cérébrale, un traumatisme crânio-cérébral ou des maladies entraînant une carence en oxygène du cerveau.

La mort cérébrale est la perte irréversible de toutes les fonctions cérébrales (aussi bien des hémisphères cérébraux que du tronc cérébral). Conformément aux directives de l’Académie Suisse des Sciences Médicales (ASSM), la mort cérébrale doit être constatée par deux médecins spécialisés n’appartenant pas à l’équipe de transplantation (voir directives Diagnostic de la mort dans le contexte de la transplantation d’organes, ASSM).

Le don d’organes après un arrêt cardio-circulatoire (en anglais : Donors after Cardio-Circulatory Death, DCD) inclut les donneurs dont le pronostic est sans issue et pour lesquels il a été décidé, dans l’unité de soins intensifs, d’interrompre les soins pour les laisser mourir conformément aux directives FMH.

Si la mort cérébrale ne survient pas, le don d’organes a lieu après l’arrêt cardio-circulatoire. La question d’un don d’organes possible peut se poser pour les patients ne présentant pas de critères d’exclusion et qui, selon toute vraisemblance, connaîtront un arrêt cardio-circulatoire dans les 120 minutes après interruption des soins. Les examens requis des organes sont effectués et les soins interrompus, le plus souvent en présence des proches, si ces derniers le souhaitent. En d’autres termes, la respiration artificielle et les médicaments de soutien cardiovasculaire sont arrêtés, ce qui entraîne la phase terminale.

Si l’arrêt cardio-vasculaire survient dans les 120 minutes et qu’il n’existe donc plus d’activité électrique du cœur, une échocardiographie permet en plus de vérifier si le cœur ne rejette plus de sang pendant au moins cinq minutes. Si tel est le cas, le décès est constaté et confirmé selon les directives de l’Académie Suisse des Sciences Médicales (ASSM) par deux médecins spécialistes selon le principe des quatre yeux. Il s’agit dans ce cas d’une mort cardiaque et cérébrale. Les préparations pour le prélèvement d’organes sont ensuite effectuées et les organes attribués à des receveurs sont prélevés dans la salle d’opération dans des conditions de parfaite stérilité. La plaie est refermée après le prélèvement. Si la phase finale dure plus de 120 minutes, aucun prélèvement d’organes n’aura lieu. Les proches sont informés au préalable du déroulement des opérations.

Quelles mesures médicales préliminaires sont effectuées ? 
Les mesures médicales préliminaires ou les mesures destinées à la conservation des organes d’un donneur en état de mort cérébrale englobent le maintien de la respiration artificielle et l’administration de médicaments afin de réguler la circulation sanguine et l’équilibre hormonal. Des prises de sang sont également effectuées pour les analyses en laboratoire. Les différents organes sont en même temps analysés par une échographie ou par des processus radiologiques afin de vérifier leur fonctionnement. Les prises de sang et les analyses dans l’optique d’un don ne commencent qu’après le diagnostic de mort cérébrale, s’il existe un consentement.