Le foie

Le foie est l’organe central de tout le métabolisme du corps. Il pèse entre un kilogramme et demi et deux kilogrammes. Il se trouve dans la partie supérieure droite de l’abdomen et il est constitué de deux grands lobes principaux et de plusieurs autres éléments. Ses principales fonctions consistent à synthétiser des protéines, telles que l’albumine, la protéine sanguine la plus fréquente, à mettre à profit les matières provenant de l’alimentation et à sécréter la bile. Cette dernière permet de décomposer et de rejeter différentes substances provenant par exemple de médicaments et de toxines. Le foie est par ailleurs responsable de la production de certains facteurs de coagulation sanguine.

Le foie est particulièrement bien irrigué et peut restaurer sa taille normale en peu de temps. Il fait donc souvent l’objet d’une greffe partielle. Il est possible de transplanter cet organe jusqu’à un âge très avancé.

Pathologies pouvant entraîner une transplantation

Les maladies suivantes peuvent restreindre, voire arrêter, la fonction du foie : hépatite B et hépatite C, affections congénitales, maladies auto-immunes, tumeurs, intoxications par des médicaments ou par des champignons ainsi que l’abus chronique d’alcool.